Découvrez une histoire fascinante du Berceau de l’Ontario

Histoire: Heidi Csernak avec Mike Hector
Photographie: Heidi Csernak

Bonjour et bienvenue ! Depuis plusieurs années, mon mari Mike et moi, nous avons exploré la beauté incroyable de l’Ontario. Nous avons créé nombreuse publications au sujet de nos expériences et pour une nouvelle série de blogues, nous avons planifié des aventures dans l’Est de l’Ontario! Alors, pour notre premier voyage, nous avons décidé de nous concentrer sur le l’histoire fascinant de Cornwall et les Comtés SDG.

Rejoignez-nous pour découvrir une promenade dans le passé, une prison hantée, des musées historiques, et plus encore, afin de bien connaître cette magnifique région dans l’Est Ontario.

Un bon début chez Spinners Diner

Situé au cœur du centre-ville de Cornwall, notre premier arrêt était un restaurant rétro appelé « Spinners Original Downtown Diner. »

Le décor est un retour au goût classique ; les sols en damier, les cabines en vinyle avec des tables bordées de chromés brillants. Les murs sont ornés d’anciennes publicités et il y a des caricatures des célèbres iconiques nostalgiques telles que Audrey Hepburn, Marilyn Monroe, et Sammy Davis Jr. peint à la main. Les visiteurs affamés peuvent également s’émerveiller des vieilles photos de Cornwall et son architecture.

J’avais vu de nombreuses photos des « Loaded Tots », je ne pouvais donc pas résister le choisir ! Le plat était rempli d’une portion généreuse de pommes frites, garnies de fromage cheddar, de bacon, de la crème sure et des oignons verts – avec deux œufs pour tremper mes patates. Mike a choisi une omelette emballée de viande fumée Montréal et un tas de frites maisons.

Après quelques cafés et ce savoureux petit-déjeuner, nous étions prêts à commencer notre journée de découverte.

Traverse à pied l’histoire de Cornwall

Satisfait, mais pas trop plein, nous avons profité d’une promenade pittoresque autour du magnifique centre-ville de Cornwall. En route, nous avons découvert une série de belles plaques illustrant les lieux avec des moments cruciaux de l’histoire, tel que le « Grand Incendie » du 7 août, 1933. Une fois que les flammes à croissance rapide étaient sous contrôle, au moins 31 entreprises et 36 familles étaient sans toit. Des renforcements ont été appelés à partir d’Ottawa et de Montréal, mais même avec l’aide supplémentaire, le centre-ville de Cornwall serait changé pour toujours.

Le circuit des sites historiques couvre trois régions de Cornwall: le centre-ville, le sentier riverain et Le Village. L’ensemble de la visite autoguidée couvre environ six kilomètres qui comprend l’histoire illustrée des lieux d’importance culturelle et industrielle des environs.

Une visite au Prison Historique (et hantée) de SDG

Notre exploration du centre-ville finit, nous nous dirigeons vers la Prison Historique SDG; on ne voulait pas être en retard pour notre visite guidée. Commençant avec l’histoire de l’édifice, nous avons appris que dans l’année 1794, un bâtiment à deux étages fut érigé sur ce site pour servir de palais de justice et de prison. Cet immeuble a été détruit par un incendie en 1802 et remplacé par le bloc principal actuel qui a été achevé en 1833.

Le palais de justice et la prison sont parmis les plus anciens de la province et portent une histoire sombre. Conçus originellement pour 35 prisonniers, la prison était souvent surpeuplée. Parfois, des centaines de détenus, y compris des femmes, des enfants, des meurtriers et des drogués sociaux, ont été regroupés dans des cellules destinées à une seule personne.

Deux blocs ont été ajoutés en 1869 pour faire face à une augmentation de la criminalité. Les blocs de cellules pour la population générale, et pour les femmes n’ont été construits qu’en 1990, les conditions de vie entres les murs de la prison étaient extrêmes pour les prisonniers jusqu’en 2002, la date  laquelle elle a été désarmée.

Les murs de pierres calcaires bas et rugueux de la cour d’exercice permettaient à quelques détenus de s’évader facilement, mais beaucoup ne s’échappaient pas, mourant en prison, et les corps non réclamés ont été enterrés dans le sol de la cour. Plusieurs d’entre eux  sont morts par une fin horrible de violence, de suicide, de la maladie, et cinq détenus notoires, au bout d’un nœud coulant. Les potences ont été construites sur place, selon les besoins, avec une fenêtre donnant sur celle-ci une vue afin que les autres détenus puissent voir les suspensions.

Avec un tel passé sombre, il n’est pas surprenant que la prison recèle de plusieurs histoires d’affrontements violents, d’exécutions, de meurtriers, les récits d’esprits inquiets, encore d’autres racontent d’avoir vu des fantômes et des événements paranormaux. Toutes ces histoires ajoutent un aspect effrayante à la tournée ; j’ai vraiment aimé apprendre à propos de la prison, mais j’aurais eu peur d’être seule ici.

Pensez vous d’être un esprit courageux ? Essayez de passer la soirée et faire votre propre enquête paranormale avec équipement fourni – soyez brave !

Promenez-vous dans le cadre pittoresque de Parc Lamoureux

Une fois notre visite terminée, Mike et moi sommes sortis de la prison pour trouver que le soleil avait percé les nuages. Les grands espaces verts du Parc Lamoureux semblaient si attrayants que nous avons traversé la rue pour une promenade ensoleillée. Avec une vue panoramique incroyable sur le Fleuve Saint-Laurent tout en explorant le sentier riverain, nous nous sommes arrêtés plusieurs fois afin de pouvoir se détendre et bien profiter du moment.

Au cours de notre promenade, nous avons trouvé de plaques marquant les sites industriels anciens et d’autres vestiges de l’héritage. Les panneaux sont incroyablement informatifs, et elles sont également  illustrées d’une façon magnifique ; j’adore qu’il peint un tableau si vivant du patrimoine de la région sur ces promenades pittoresque et historique.

Tout le long de la rivière, il y avait une abondance de vie ; un étang grouillant de vie, une tortue, des grenouilles, des oies canadiennes, des merles rouges, des cormorans et bien d’autres ! C’est un parc idéal pour les activités de plein air ; les pique-niques, le vélo ou l’observation de la faune – et  même une rampe de lancement publique, alors, apportez votre bateau!

Dévoilez le Passé au Musée Communautaire de Cornwall

Le Musée Communautaire de Cornwall est installé dans une ancienne maison de pierre construite en 1840 par des membres de la famille Wood. Ils étaient des loyalistes de l’Empire qui ont fui ce qui est maintenant les États-Unis pendant la tourmente de la Révolution Américaine. Comme beaucoup d’autre réfugiés, ils sont arrivés au site du futur Cornwall en 1784 pour recommencer leur vie.

Le bâtiment avait abrité trois générations de la famille Wood, qui y résida jusqu’en 1952. En ce qui concerne le moment où la maison a été déplacée, il fait maintenant office de musée et d’archives. À l’intérieur, vous trouverez une multitude d’artefacts ; des photographies, des souvenirs et des trésors du passé, ainsi que de nombreuses archives qui examinent et préservent l’histoire de Cornwall et de SDG.

La maison a été mise en scène pour représenter chacun des chapitres importants de Cornwall et SDG, ainsi que les récits historiques de la région, y compris les premiers jours de la colonisation, la guerre de 1812, l’histoire industrielle, la religion et la culture sociale, le célèbre projet « Saint Lawrence Seaway » – et une visite royale pour nommer quelques événements.

Une vaste collection de meubles, vêtements antiques et d’autres souvenirs précieux ont été trouvés, achetés et donnés au musée afin de préserver les souvenirs des communautés de l’époque. En parcourant les collections et les objets exposés, on comprend exactement pourquoi ils appellent cette région « Le Berceau de l’Ontario. »

Un Goût Mémorable au Truffles Burger Bar

Une destination culinaire est située au centre-ville de Cornwall, « Truffles Burger Bar » . Il y a une sélection créative et des plats savoureux qui ne suivent pas la routine régulière du burger – ici vous pouvez choisir des viandes exotiques comme du kangourou ou un alligator. Peut-être vous préférez des options végétariennes et végétaliennes, auquel cas vous pouvez mordre dans un Burger Sauvage aux champignons Portobello et pesto ou un autre plat adapté à votre alimentation.

Nous avons partagé un « Mac & Cheese » véritable. Mike m’a dit que cela lui faisait penser de la version légitime que sa grand-mère préparait. C’était comme  s’il avait pris un voyage historique et nostalgique induit par la saveur – il semblait être au paradis. Je l’ai laissé prendre l’apéritif pour sauver mon appétit pour le plat principal.

Mike a choisi”le Santorini”; un hamburger fait d’un mélange de l’agneau et du bœuf avec garnitures délicieuses de sauce tzatziki et fromage feta, et du bacon ajouté ! Ce burger d’inspiration grecque était mythique et s’adapterait facilement à la table de Zeus.

Je rêvais au Texas Burger depuis notre dernière visite chez Truffles  l’hiver passé, alors c’est donc ce que j’ai choisi. Imaginez : un tas de bacon, des champignons sautés avec une sauce barbecue sur une galette de bœuf juteuse et j’ai ajouté une tranche de fromage cheddar. Cela a fondu dans ma bouche. Un côté de frites « Truffes » à huile de truffe avec fromage parmesan et un trempette de mayonnaise à l’ail a complété mon repas incroyable. 

L’élégance du Russell Manor Bed & Breakfast

Après ce dîner merveilleux, nous avons profité du paysage tout en conduisant à Morrisburg, pour passer la nuit au Russell Manor Bed and Breakfast. Le manoir remonte aux années 1870 avec une architecture qui fait hommage glorieux au style français du Deuxième Empire. À l’intérieur de la maison, une ménagerie de décorations sur le thème victorien vous donne l’impression de traverser un portail dans un monde de confort et d’élégance d’une époque révolue. 

Les propriétaires, Ron et Michael, ont mis leur passion pour les détails et la décoration royale avec le mobilier authentique dans toute la maison, les suites et le terrain magnifique que nous avons exploré avant de nous retirer a notre chambre pour nous détendre.

Notre chambre au troisième étage du manoir, était la Suite Riverain. Elle dispose d’un beau salon avec des beaux meubles d’époque, un foyer, un réfrigérateur et Keurig. Dans une chambre adjacente, se trouvent un petit salon, un lit Queen, et une ancienne baignoire à pattes à côté de la douche privée, tout sur un plancher de marbre chauffé. Les deux climatiseurs permettent un confort parfait pour bien se coucher.

Après une grosse journée d’exploration, et le ventre plein, nous nous sommes endormis vite pour la nuit.

Le lendemain matin, un délicieux petit-déjeuner nous attendait ; salades de fruits et baies avec une touche de menthe fraîche. Ensuite, des scones encore chauds et une frittata délicieuse. Nous étions prêts à commencer notre deuxième journée d’exploration.

Nous serions restés plus longtemps si le temps n’avait pas été un facteur car il y a quelque chose dans l’atmosphère vintage et l’hospitalité impeccable qui faisait de ce B & B exquis une destination à part entière. Russell Manor est l’un des hébergements les plus uniques et les mémorables que nous avons eu le plaisir de séjourner.

Découvrez l’histoire vivante d’Upper Canada Village

Depuis sa création en 1961, Upper Canada Village à Morrisburg fait revivre le passé en créant une représentation authentique, interactive et immersive de la vie dans un village des années 1860. Il fournit un aperçu incroyable de cette période cruciale et de l’ingéniosité technique dont les avancées sont encore utilisées aujourd’hui.

Tout le village est leur scène, et il est insuffisant de dire que c’est du théâtre. Les interprètes, ou plutôt les habitants d’Upper Canada Village, font du spectacle et une expérience magique. Chacun est un expert dans son domaine que ce soit la forge, la fabrication du fromage ou la laine. Ils restent dans leur caractère, se comportant comme quelqu’un du milieu du XIXe siècle, de sorte qu’ils sont facilement effrayés par la vue et les sons des nouvelles technologies telles que les appareils de photos et les téléphones.

Les villageois travaillent sur les fermes du village produisant des fruits et des légumes, en élevant et soignant du bétail. Les usines sont pleinement fonctionnelles : elles moulent des grains en farine, transforment la laine brute en produits utilisables et coupent des arbres abattus en bois d’œuvre à l’aide de merveilles d’ingénierie de la période.

Comme c’était ma première vraie visite au village (pas incluant les événements nocturnes comme Pumpkinferno ni Nuit en Lumière), j’étais submergée par la nature immersive de cette expérience. Mike, lorsqu’il observait mes explorations excitantes, lui faisait revivre des sentiments d’émerveillement et de joie d’enfance visitant le village avec sa famille.

Ce village a quelque chose d’intéressante à découvrir à chaque tournant ! On a l’occasion d’apprendre les compétences nécessaires que ces gens avaient besoin pour gagner leur vie dans un monde où la survie y dépendait. C’était tout simplement une source d’inspiration pour moi et je tenais compte de chaque mot que les villageois nous disaient au sujet de la vie dans les années 1860.

Une chose que nous avons trouvé très fascinante était la fabrication du journal, La Gazette. Une véritable presse à imprimer fonctionne de la même façon que celle inventée par Johannes Gutenberg, est encore utilisé par le village pour imprimer des affiches et des invitations.

Ce qui a commencé comme une machine gigantesque et fastidieuse obligeant au compositeur à organiser manuellement chaque lettre, chaque paragraphe et chaque ponctuation, a ouvert la voie à la machine à écrire, à la télégraphie et, bien plus tard, à l’ordinateur. Cette presse à imprimer est ce qui nous a vraiment poussés vers l’ère de l’information et de communication.

En tant qu’artiste, j’ai beaucoup aimé apprendre comment les moules à lettres ont été créés et grâce aux progrès de la technologie, une phrase entière peut être imprimée avec du plomb réutilisable. Comme Mike et moi sommes tous deux créatifs, nous avons trouvé les origines des styles typographiques, très intéressantes même si ces progrès, bien étonnant, ont été à l’origine de nombreux décès dus au saturnisme.

Un repas de midi chez Willard’s Hotel

Willard’s Hotel est un endroit charmant pour prendre un repas au Village Upper Canada. Cette auberge historique est un restaurant fonctionnel pour les visiteurs qui ont des repas inspirés de l’histoire et des serveurs en robes anciennes.

Pour le déjeuner, nous nous sommes assis sur la véranda du deuxième étage. Du balcon, en sirotant une limonade à l’ancienne, nous avons vu le laissez-passer et plusieurs villageois suivant leurs routines quotidiennes. Mike a choisi un plat généreux de « Harvest Sausage »; deux saucisses avec de purée de pommes de terre, des oignons et de jus de viande, tandis que j’ai apprécié « Mme Louck’s Sandwich au Poulet » avec une mayonnaise crémeuse au concombre et salade fraîche du jardin.

Toute notre visite a été inoubliable et nous aurions pu passer plusieurs journées ici simplement pour découvrir tout ce qu’il y a dans le village. Il y avait tellement plus de choses à vous dire, mais je ne vais pas donner toute l’expérience. Vous devriez venir la voir par vous-même !

Une belle fin de journée

Nos repas finis, nous avons continué à explorer le village en direction de la boutique de souvenirs pour une dernière chose. Nous avions vu une « Queues de castors » a l’entrée du village et il fallait retourner pour avoir quelque chose de sucrée avant de partir.

Mike appréciait une Queue de castor ordinaire ; une pâtisserie à la cannelle sucrée croquante et chaude saupoudrée de sucre et de bonheur pur. J’ai volé quelques morceaux du sien, mais, pour une journée si chaud, j’avais mon œil sur une tasse de gelato à la mangue.

C’était une fin parfaite d’ un voyage déjà mémorable.

Commencez à planifier votre voyage!

Nous sommes très heureux de travailler avec nos partenaires Tourisme Cornwall et Tourisme SDG sur cette série exclusive de blogues de voyages! Activités de plein air, histoires fascinantes, restaurants décadents et plus, il existe une grande variété de choses à voir et à faire pour les visiteurs de tous les goûts.

Pour vous aider, nous avons inclus une carte de Google personnalisée qui montre chaque lieu de votre voyage, y compris quelques autres sites intéressants à proximité. Sauvez-le pour inspirer votre prochaine aventure ou séjour!

Merci d’avoir lu notre histoire!

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